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Les caméléons de Madagascar

Les caméléons sont des reptiles ovipares, insectivores, plutôt diurnes. Leurs deux yeux peuvent se mouvoir indépendamment, ce qui fait dire aux Malgaches qu’ils ont un œil tourné vers le passé et l’autre vers l’avenir. Un déplacement lent et saccadé complète le système de défense de ces champions du mimétisme. Près de la moitié des 131 espèces répertoriées sont d’origine Malgache. Les genres furcifer et calumma sont arboricoles, plus colorés et plus grands que les brookesia, généralement terrestre.

cameleon superciliarisCaméléon de Vadon – Caméléon « Superciliaris »

Très localisé, le premier de ces broolesia (moins de 6 cm) vit dans la presqu’île de Masoala entre 600 et 1000 m. Le second (8 à 9cm), à la crête dorsale caractéristique, est répandu dans la forêt humide de l’Est.

Un caméléon Furcifer CampaniFurcifer Labordi

Localisé sur la côte ouest, autour de Morondava.

Les mâles, caractérisés par leur haut casque et leur appendice nasal, atteignent 30 cm ; les femelles, très colorées, 18 cm.

cameleon de willsCaméléon de Wills

Furcifier localisé dans le Centre-Est et le Sud-Est. Les mâles (17 cm) arborent deux impressionnantes cornes horizontales.

Les femelles (15 cm) sont plus colorées.

cameleon d'oustaletCaméléon d’Oustalet

Présent dans toute l’île, ce furcifier s’adapte aussi bien au milieu sec qu’à la forêt humide.

C’est le plus grand caméléon connu : les mâles atteignent 69 cm.

furcifer campaniFurcifer Campani

Localisé sur les Hautes Terre, commun dans l’Ankaratra (moins de 14 cm).

 

furcifer minorFurcifer Minor

Vit sur les Hautes Terres méridionales (mâle : 24 cm ; femelle : 16 cm).

 

brookesia perarmataBrookesia Perarmata

Vit dans le Centre-Ouest de Madagascar. Sa véritable « armure » lui donne des allures de dinosaure miniature (11 cm).

 
 




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